Зоологи узнали, почему киты стали крупнейшими животными

Предполагается, что около 50 миллионов лето назад трёхметровое четвероногое млекопитающее амбулоцетус, внешне напоминающее крокодила, стало осваивать водный образ жизни. Впоследствии оно стало предком современных китообразных, строение и размеры которых значительно изменились в процессе эволюции. Если некоторые из этих животных – к примеру, морские свиньи или многие виды дельфинов – до сих пор остаются сопоставимыми по размерам с древним предком, то ряд усатых китов достигают до 33 трех метров в длину, а весят до 160 тонн.

По предположению специалистов, к постепенному увеличению массы китов привело отсутствие естественных врагов. Тем не менее, специалисты выделили ряд других факторов, способствующих или, напротив, ограничивающих рост этих животных. С одной стороны, большое тело может хранить большее количество энергии, необходимой на поиск пищи, которой в море бывает мало. С другой стороны, больше энергии крупное тело и расходует на собственный обогрев. При этом хищным представителям китообразных необходимо ещё и охотиться, что также требует от них тратить силы. В то же время, усатые киты, среди которых крупнейшие в мире животные и встречаются, питаются планктоном из воды, для добычи которого не требуется чрезмерно активных действий. Таким образом, необходимость обогревать своё тело всё же ограничивает их рост, однако им выгодно как можно сильнее приблизиться к этому максимальному значению.

Исследование было опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Получайте короткую вечернюю рассылку лучшего в «МК» — подпишитесь на наш Telegram.

Источник: mk.ru

About The Author

Похожие записи

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *